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A. galerie

 

Steve Schapiro

Photographies

Steve Schapiro est un photojournaliste américain qui a immortalisé des moments-phares de la société américaine des années 60-70. Il est célèbre également pour ses photos de tournage, sur des films mythiques tels que Le Parrain ou encore Taxi Driver.

Biographie de Steve Schapiro

Né à Brooklyn en 1934, Steve Schapiro se découvre dès l’âge de neuf ans une vocation pour la photographie. Rapidement, il décide de se tourner vers le photojournalisme ; c’est pourquoi l’on trouve parmi ses principales références celui qui est considéré comme le pionnier du genre – c’est-à-dire le célèbre photographe français Henri Cartier-Bresson.

C’est auprès de William Eugene Smith, une figure incontournable et éminemment influente du photojournalisme américain, que Steve Schapiro fait ses classes. Smith lui délivre un enseignement technique mais l’aide également à développer un regard sur le monde et sur la photographie ; l’influence de William Eugene Smith sur le travail que Schapiro accomplira ensuite est évidente.

En 1961, Schapiro commence une carrière de photojournaliste en freelance. Ses photographies se retrouvent dans des magazines de renommée mondiale tels que Life, Vanity Fair, Sports Illustrated, Newsweek, Time et Paris Match.

Les années 60 aux Etats-Unis, et leurs bouleversements politiques, culturels et sociaux vont constituer pour le travail de Schapiro un contexte particulièrement riche et intéressant. Schapiro couvre ainsi la campagne présidentielle de Robert Kennedy ainsi que des événements clés du mouvement des droits civils (la marche sur Washington ; la marche de Selma à Montgomery). Au cours de ces moments forts de l’histoire américaine contemporaine, Schapiro s’affirme comme un photojournaliste et documentariste mais aussi comme un véritable activiste. Cet aspect se retrouve dans son reportage (réalisé en 1961) consacré aux travailleurs migrants dans l’Arkansas, dont Schapiro dénonce le quotidien particulièrement difficile et précaire.

Dans les années 70, c’est sur le tournage de films devenus cultes que Steve Schapiro va avoir l’occasion d’exercer son talent. Après avoir réalisé quelques images saisissantes du tournage de Macadam Cowboy (1968), dont une photographie célèbre de Dustin Hoffman, il est engagé en 1971 par la Paramount en tant que photographe attitré du film Le Parrain, de Francis Ford Coppola, l’une des figures majeures du Nouvel Hollywood, alors en plein essor. Le casting impressionnant du film – Marlon Brando, Al Pacino, James Caan, Robert Duvall…– lui permet de réaliser des clichés précieux et de capturer des moments mémorables souvent cités en référence tels que « le murmure » ou encore Marlon Brando tenant le chat dans ses bras.

Schapiro assistera ensuite au tournage de Chinatown (1974), brillant hommage de Roman Polanski au film noir. Deux ans plus tard, il est engagé – à la demande de Robert De Niro – comme photographe de plateau sur le tournage de l’un des films les plus emblématiques du cinéma américain des années 70, à savoir Taxi Driver, de Martin Scorsese, qui remportera la Palme d’Or à Cannes.

Parce que son objectif a saisi des moments clés de l’histoire américaine moderne, et aussi parce qu’il a su faire preuve d’une véritable conscience sociale et humaniste, Steve Schapiro compte indéniablement parmi les grands noms du photojournalisme.

Style

Le style de Steve Schapiro se caractérise par un regard humain et empathique sur ses différents sujets. Sa photographie est empreinte d’humanisme ; elle est celle d’un homme profondément concerné par les enjeux sociaux, politiques et culturels de son époque.

Son approche de la photographie s’inscrit donc dans l’héritage direct de son « maître », William Eugene Smith.

Bibliographie

Taxi Driver, Taschen, 2010
The Godfather Family Album, Taschen, 2008
Schapiro’s Heroes, PowerHouse Books (2007)
Steve Schapiro: American Edge, Arena Editions (2000)