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A. galerie

 

Claude Gassian

Photographies

Claude Gassian est un photographe français, né à Paris en 1949. Depuis plus de quarante ans, il capture l’image de personnalités du monde de la musique. Il est notamment connu pour ses portraits du groupe The Rolling Stones.

Biographie de Claude Gassian

Sa première photo ? A l’Olympia, à 16 ans, durant un concert des Rolling Stones. Armé d’un Rolleiflex appartenant à son père, Claude Gassian va écumer les concerts : Led Zeppelin à l'Olympia fin 1969 ; Jimi Hendrix à l'île de Wight… Avec l’avènement du rock’n’roll, les concerts se multiplient et les personnalités des musiciens s’affirment.

Les concerts se succèdent, et Claude Gassian affine son style, son cadrage, sa démarche. Il n’est plus simplement photographe ; il est photographe de concert. Une lumière, des angles bien particuliers. Au début des années 70, il va signer ses premières photos dans la presse musicale de l’époque : Best, Rock & Folk... Ces photos le feront remarquer par la presse généraliste, qui lui commande de plus en plus de portraits de célébrités qui ne sont plus exclusivement issues de la scène musicale.

Mais ce sont ses photos des Rolling Stones qui feront la renommée de Claude Gassian. Il raconte, dans une interview : Pendant deux décennies, je les croisais dix minutes par-ci par-là. Et en 1990 j’ai sorti un recueil de photos. […] Je leur ai fait parvenir mon livre. Ils cherchaient un photographe pour leur nouvelle tournée européenne. J’ai été convoqué au château par Tony King, le manager de Mick […] : j’étais leur photographe officiel. Ma crainte: qu’ils envahissent trop l’image. Tu mets les Stones n’importe où, le cliché est réussi ! J’essaie toujours de trouver une idée afin de sauver ma photo.

Ce désir d’aller chercher plus loin, de guetter le cliché qu’aucun autre photographe n’aura l’idée ou la patience d’aller chercher, donne aux photographies de Claude Gassian un style à part, qui sera sa carte de visite pour pénétrer dans l’intimité des plus grands musiciens des années 1970 à nos jours.

Il va accompagner tour à tour Eurythmics, Prince ou les Rolling Stones en tournée. En feuilletant l’un des volumineux recueils publiés par Gassian, on retrouve le meilleur de la musique sur près d’un demi-siècle. Toutes les mouvances, les artistes intemporels comme les têtes d’affiches, ont été shootées par Claude Gassian : Miles Davis ; The Who ; Bob Dylan ; David Prince ; Iggy Pop ; Neil Young ; Bowie ; The Kills ; Nick Cave ; Jack White ou 50Cent…

De nombreuses expositions (galerie Acte 2 en 2002, musée d'art contemporain de Lyon en 2003, Govinda Gallery à Washington en 2007, Rencontres d'Arles en 2010…) retracent l'ensemble de son travail.

Claude Gassian vit et travaille toujours à Paris.

Style

Les photographies de Claude Gassian vont au-delà du visage que lui offrent les stars. Il y a l’artiste en pleine lumière, sur le devant de la scène ; et ces clichés font le tour du monde. Mais le photographe semble chercher plus loin : il cherche la personne, la beauté et l’énergie brute ; ce que l’on ne peut pas feindre.

Son travail sur la lumière, notamment ces flashs violents de la scène contrastant avec les éclairages plus cléments des scènes capturées dans des moments d’intimité, reflète une capacité à toujours saisir la meilleure prise. Parallèlement aux tournées, aux expositions et aux publications, il continue ses expériences photographiques aux côtés de nombreux artistes français.

Ce qu’il capture en coulisses ou durant les tournées est particulièrement précieux. Dans un monde d’apparence, il photographie l’humain, habité par la passion, mais aussi la fatigue ou le doute.

Bibliographie

Renaud, Claude Gassian, légendées par Renaud, éditions Putti, 1989
Goldman, Claude Gassian, légendes de Didier Varrod, Bernard Schmitt et Jean-Jacques Goldman, éditions Putti, 1989
Rock images 1970/90, 350 photos de Claude Gassian, éditions Putti, 1990
Patricia Kaas : tour de charme, Gilles Médioni et Claude Gassian, Michel Lafon, 1993
Vanessa Paradis : Natural high tour, Claude Gassian et Vanessa Paradis, éditions Vade Retro, 1994
Gassian : Photographies 1970-2001, éditions La Martinière, 2001
M - Qui de nous deux, Claude Gassian et Matthieu Chedid, Flammarion, 2004
Mylène Farmer : Avant que l'ombre… À Bercy, Claude Gassian et Mylène Farmer, éditions Anne Carrière, 2006
Cali & Miossec : Rencontre au fil de l'autre, photos Claude Gassian, entretiens par Grégoire Laville et Yves Colin, préfacé par Laurent Lavige, éditions Le Bord de l’eau, 2006
Vanessa Paradis : Divinidylle Tour, Photos de Claude Gassian, éditions Anne Carrière, 2008